Fat Leonard: นักธุรกิจชาวมาเลเซียที่เชื่อมโยงกับเรื่องอื้อฉาวของกองทัพเรือสหรัฐฯ

สำนักข่าว Marshals Service รายงานว่า นักธุรกิจชาวมาเลเซียรายหนึ่งซึ่งเป็นศูนย์กลางของเรื่องอื้อฉาวการติดสินบนครั้งใหญ่เกี่ยวกับกองทัพเรือสหรัฐฯ ได้หลบหนีการกักบริเวณในบ้านแล้ว

Leonard Glenn Francis หรือที่รู้จักในชื่อ “Fat Leonard” ได้ตัดกำไลข้อเท้าของเขาออกก่อนที่จะหายตัวไปจากบ้านในซานดิเอโก และขณะนี้มีรายงานว่ากำลังหลบหนี

มันมาถึงสามสัปดาห์ก่อนที่เขาจะถึงกำหนดการพิจารณาคดี

เขาสารภาพผิดในปี 2558 เพื่อติดสินบนเจ้าหน้าที่กองทัพเรือสหรัฐฯ เพื่อแลกกับสัญญาทางทหารที่ร่ำรวย

กระทรวงยุติธรรมสหรัฐกล่าวว่าโครงการนี้เป็นการฉ้อโกงครั้งใหญ่ที่ทำให้กองทัพเรือต้องเสียเงินหลายสิบล้านดอลลาร์

โอมาร์ กัสทิลโล รองผู้บังคับบัญชาของสหรัฐฯ บอกกับสำนักข่าวว่านายฟรานซิสได้ตัดสายนาฬิกา GPS ของเขาและหนีออกจากบ้านในช่วงเช้าของวันอาทิตย์

เจ้าหน้าที่ตำรวจมาถึงบ้านของเขาหลังจากได้รับแจ้งจากหน่วยงานตรวจสอบอุปกรณ์ว่ามีปัญหา

“เมื่อมาถึง พวกเขาสังเกตเห็นว่าไม่มีใครอยู่บ้าน” เขากล่าวกับสำนักข่าว AFP

เพื่อนบ้านกล่าวว่าพวกเขาได้เห็นรถบรรทุกขนย้ายเข้าและออกจากบ้านของเขาในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา นายกัสติลโลกล่าวเสริมว่าขณะนี้มีการตรวจสอบเบาะแสหลายราย

นายฟรานซิสเป็นบุคคลสำคัญที่อยู่เบื้องหลังเรื่องอื้อฉาวการติดสินบนมูลค่าหลายล้านดอลลาร์ที่เขาดำเนินการโดยบริษัทในสิงคโปร์ซึ่งให้บริการแก่กองเรือแปซิฟิกของกองทัพเรือสหรัฐฯ

เขาถูกจับกุมในปี 2556 และสารภาพในปี 2558 โดยเสนอเงิน 500,000 ดอลลาร์ (434,757) เป็นสินบนแก่เจ้าหน้าที่กองทัพเรือสหรัฐฯ เพื่อพยายามส่งงานของทางการไปยังอู่ต่อเรือของเขา

อัยการกล่าวว่าเขาตั้งข้อหากองทัพเรือจนเกินกำหนดเป็นเงิน 35 ล้านดอลลาร์ และให้เงินแก่เจ้าหน้าที่กองทัพเรือด้วยเงินสด อาหารรสเลิศ ซิการ์ราคาแพง สุราหายาก และปาร์ตี้เซ็กซ์แบบป่าเถื่อนในโรงแรมสุดหรูเพื่อจัดหาสัญญา

แต่ปัญหาสุขภาพในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา รวมถึงมะเร็งไต ทำให้เขาถูกกักบริเวณในบ้านขณะทำหน้าที่เป็นพยานร่วมมือในการดำเนินคดีในขณะที่เขารอการพิจารณาคดี

เจ้าหน้าที่กองทัพเรือหลายสิบนายติดกับดักในคดีนี้ โดยเจ้าหน้าที่สี่นายถูกตัดสินว่ามีความผิด และอีก 28 คน รวมทั้งผู้รับเหมาและเจ้าหน้าที่กองทัพเรือ ได้สารภาพแล้ว รายงานของสื่อสหรัฐฯ ระบุ